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Estudio Electrofisiológico

Definición

Un estudio electrofisiológico es un procedimiento para examinar la actividad eléctrica del corazón y sus patologías.

El Corazón
Latido del corazón: anatomía del corazón
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Razones para realizar el procedimiento

Un estudio electrofisiológico se realiza por las siguientes razones:

  • Diagnosticar el origen de los ritmos cardíacos anormalmente lentos ( bradicardias )
  • Diagnosticar el origen de los ritmos cardíacos anormalmente rápidos ( taquicardias )
  • Provocar y diagnosticar arritmias cardíacas que ocurren con poca frecuencia
  • Revelar arritmias de las cuales se sospecha
  • Evaluar el riesgo de una persona para una muerte repentina
  • Evaluar los síntomas de la causa desconocida, incluidos:
      • Dolor en el pecho
      • Falta de aire
      • Fatiga
      • Mareos o desmayos ( síncope )
  • Evaluar la respuesta a la terapia antiarrítmica o la necesidad de un marcapasos o de un desfibrilador cardioversor implantable

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

El riesgo de complicaciones durante el procedimiento es bajo. El riesgo que corre cada persona es muy personal y puede estar relacionado con la presunta arritmia específica junto con la condición médica subyacente.

Qué esperar

Antes del procedimiento

Siga las instrucciones del médico. No tome o beba nada después de la media noche anterior, o cuando menos seis horas antes que se practique la prueba. Hable con su médico acerca de las medicinas que está tomando. Puede que deba detener la toma de algunos medicamentos antes del procedimiento. Antes del procedimiento, probablemente se realicen exámenes de sangre, un electrocardiograma y una radiografía de tórax .

Durante el procedimiento

Se le pedirá acostarse en la mesa de exploración. Se le colocarán electrodos en el pecho, éstos tienen cables que se conectan a una máquina de electrocardiograma, la cual monitorea el ritmo cardíaco durante la prueba. Se le rasurará y limpiará alrededor del área (normalmente el muslo, cuello o justo abajo de la clavícula), en dónde los tubos delgados (catéter) serán insertados. Se le administrará un sedante a través de vía intravenosa (IV) en el brazo, lo que le ayudará a relajarse durante la prueba.

Anestesia

Se le administrará anestesia local con aguja para adormecer el área en dónde se insertarán los catéteres.

Después del procedimiento

Después del procedimiento, necesitará reposar en cama hasta que el haya pasado el efecto sedativo. Se controlará el latido y la presión arterial, así como la presencia de inflamación o infecciones. Se le podrán administrar medicamentos para el dolor de ser necesarios. Después de descansar de 4 a 6 horas, el médico le informará si puede volver a casa ese mismo día o si deberá ser hospitalizado para recibir más tratamiento o para quedar en observación. Si le dan el alta el mismo día del examen, solicite a alguien que lo acompañe a su casa.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

Descripción del procedimiento

Los catéteres serán insertados a través de la arteria cuidadosamente y hacia el corazón con la ayuda de rayos X en una pantalla de televisión. Los electrodos son colocados al final de los catéteres y envían señales eléctricas al corazón para hacerlo latir a diferentes velocidades. Estos electrodos también reciben señales del corazón, de esta forma el ritmo cardíaco puede ser grabado para evaluar la posible presencia de anormalidades.

¿Cuánto durará?

La duración del examen varía según el tipo de arritmia que investiga el médico y si es necesario determinar la respuesta del paciente a diversos medicamentos. En general, el examen puede durar dos horas, cuatro horas e incluso más.

¿Dolerá?

Podría sentir pequeñas molestias con la inyección inicial. Además, cuando los médicos provoquen una arritmia, podrá sentir palpitaciones, falta de aliento, malestar en el pecho o incluso es posible que pierda la conciencia. El equipo médico puede controlar normalmente las arritmias con medicamento, pero podrían necesitar administrar una descarga para detener algunos ritmos. En ese caso, se le suministrará más sedante.

Posibles complicaciones

En general, el riesgo de las complicaciones es bajo. Hay un pequeño riesgo de sangrado y/o infección en el sitio de la inserción del catéter. Las complicaciones raras son:

  • Formación de coágulos sanguíneos
  • Lesiones a los vasos sanguíneos
  • Perforación cardíaca
  • Ritmo cardíaco anormal
  • ACV
  • Infarto de miocardio
  • Baja presión arterial
  • Paro cardiaco
  • Muerte

Hospitalización promedio

Si el médico no necesita procedimientos adicionales, puede ir a casa después de seis horas. Sin embargo, podría necesitar permanecer en el hospital por más de 24 horas si se practican procedimientos adicionales durante el estudio.

Resultado

Los resultados del estudio pueden estar disponibles antes de que deje el hospital o a los pocos días siguientes. Su doctor le notificará si necesita algún tratamiento.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Sus síntomas persisten o empeoran
  • Desarrolla nuevos síntomas

Revision Information

  • American Heart Association

    http://www.americanheart.org

  • Texas Heart Institute

    http://www.texasheartinstitute.org

  • Heart and Stroke Foundation of Canada

    http://ww2.heartandstroke.ca

  • University of Ottawa Heart Institute

    http://www.ottawaheart.ca/UOHI/Welcome.do

  • HeartCenter Online website. Available at: http://www.heartcenteronline.com . Accessed November 22, 2004.

  • North American Society of Pacing and Electrophysiology website. Available at: http://www.hrspatients.org/patients/heart%5Ftests/electrophysiology%5Fstudy.asp . Accessed November 22, 2004.

  • Texas Heart Institute website. Available at: http://texasheartinstitute.org/ . Accessed November 22, 2004.