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Blake Medical Center
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Delirium tremens

Definición

El delirium tremens (DT, por sus siglas en inglés) es una alteración grave del cerebro causada por la abstinencia del alcohol.

Cerebro adulto
Cara, hombre, cerebro
La interrupción o disminución repentina del consumo de alcohol puede ocasionar trastornos cerebrales graves.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El DTs ocurre cuando una persona que bebe cantidades grandes de alcohol repetidamente, detiene súbitamente o disminuye la cantidad de alcohol consumido.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer DT:

  • Antecedentes de consumo excesivo y abuso de alcohol
  • Antecedentes de DT u otros síntomas de abstinencia
  • Otros problemas médicos, además del trastorno con el consumo de alcohol

Síntomas

Los síntomas generalmente comienzan 3-7 días después de la interrupción súbita de la ingesta de alcohol. Los síntomas pueden incluir:

  • Ansiedad
  • Confusión y desorientación
  • Niveles cambiantes de atención
  • Dificultades para dormir
  • Pesadillas
  • Agitación severa
  • Fiebre
  • Alucinaciones: percepción de una cosa, voz o persona que no está presente, tanto visuales como auditivas
  • Alucinaciones: una creencia falsa que se sostiene con firmeza
  • Temblor en las manos, cabeza o cuerpo
  • Sudoración severa
  • Latido cardíaco rápido
  • Náuseas
  • Respiración acelerada
  • Convulsiones

En casos severos, el DT puede llevar a la muerte, especialmente si no es tratada.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico de DT usualmente se basa en los síntomas y los signos que aparecen después de haber interrumpido la ingesta de alcohol.

También es posible que se analicen los líquidos corporales. Esto se lleva a cabo mediante un análisis de sangre.

Es posible que se analice la actividad cerebral. Esto puede realizarse por medio de un electroencefalograma (EEG).

Las imágenes de las estructuras internas del organismo se pueden obtener mediante:

Tratamiento

El tratamiento puede ser difícil. La mejoría del DT puede empezar en 12 a 24 horas, pero puede tardar hasta 2 a 10 días. Una vez que se ha controlado el DT, es necesario instituir un tratamiento para el abuso de alcohol.

Consulte a su médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones pueden ser:

Medicamentos

El DT se puede tratar con:

  • Benzodiacepinas para disminuir la ansiedad, los síntomas de abstinencia y los problemas cognitivos
  • Antiepilépticos
  • Antipsicóticos para controlar las alucinaciones u otros problemas cognitivos
  • Analgésicos, como paracetamol
  • Medicamentos para controlar la presión arterial y la frecuencia cardíaca

Vitaminas y líquidos

El DT puede estar acompañado por una deficiencia grave, potencialmente mortal, de vitaminas o deshidratación. El tratamiento puede incluir:

Rehabilitación

El tratamiento por abuso de alcohol puede ser llevado a cabo en un hospital o en casa. Puede incluir terapia individual o grupal. Muchas personas buscan ayuda en grupos como Alcohólicos Anónimos (AA).

Prevención

Para prevenir los episodios de DT, controle la ingesta de alcohol. Si toma grandes cantidades en una base regular, no lo disminuya de repente o deje de tomarlo por su propia cuenta. Es mejor obtener ayuda de su doctor para encontrar la mejor manera de disminuir su ingesta.

Revision Information

  • Alcoholics Anonymous

    http://www.alcoholics-anonymous.org

  • National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism

    http://www.niaaa.nih.gov

  • Alcoholics Anonymous

    http://www.aacanada.com

  • Canadian Centre on Substance Abuse

    http://www.ccsa.ca

  • Alcohol withdrawal. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated April 9, 2015. Accessed June 11, 2015.

  • Barrons R, Roberts N. The role of carbamazepine and oxcarbazepine in alcohol withdrawal syndrome. J Clin Pharm Ther. 2010;35(2):153-67.

  • Bayard M, McIntyre J, Hill KR, Woodside J. Alcohol withdrawal syndrome. Am Fam Physician. 2004;69(6):1443-1450.

  • McKeon A, Frye MA, Delanty N. The alcohol withdrawal syndrome. J Neurol Neurosurg Psych. 2008;79(8):854-862.